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PRIMER HOTEL EN EL MUNDO OPERADO POR ROBOTS

 

Tecnología o Mercadotecnia?   visita del equipo Róbo-Ed a Nagasaki.

 

Así se anuncia en la red el hotel Henn-na ubicado en el parque Huis Ten Bosch en Nagasaki Japón, por ello el equipo de trabajo Róbo-Ed que estuvimos en una gira en Asia, decidimos pasar una noche allí, para conocer de primera mano los avances de la robótica y en especial de los robots humanoides en tareas de servicio al público. En verdad suena muy atractivo conocer ese hotel.
NUESTRA LLEGADA Y LA EXPECTACION;
De entrada el lugar es fascinante dado que se encuentra dentro de un parque temático de Nagasaki, en una zona rodeada de bosques y ríos que en todas sus instalaciones recrea a los Países Bajos, allí dentro del parque se halla el Hotel Hen-Na , para llegar allí desde Tokyo es necesario tomar el tren el cual hacer cerca de nueve horas.

El hotel es prácticamente nuevo y en su publicidad anuncia que un total de diez robots se encargarán de dar atención a todos los huéspedes, veamos a detalle cómo están distribuidos en las diferentes áreas:
En la entrada se puede apreciar un Robot Transformer gigante sin funcionamiento alguno es solo un distintivo para identificar el hotel, al abrirse la puerta un simpático personaje infantil da la bienvenida con un saludo y una canción cada que entra alguien. La recepción esta operada por dos robots, el primero una Mujer Recepcionista quien atiende a los huéspedes en japonés, el segundo un Tiranosaurio quien recibe a los extranjeros en inglés. Sobre la recepcionista podemos decir que los movimientos que hace, tales como extender la mano, inclinarse como forma de reverencia , el voltear a ver a todos los lados del la recepción, al señalar los botones que el huésped debe presionar, más las expresiones de su cara al hablar, al parpadear, al dirigir la mirada al cliente, nos dejaron sorprendidos por su realismo, no deja uno de sentirse nervioso al sentir como su mirada se centra en los ojos de a quien atiende y más sorprendentes son los pliegues que se hacen en su cara al hablar tal como se hacen en la cara de cualquier ser humano. Por el uso de uniforme no pudimos apreciar su estructura ni ver qué tipo de mecanismos la mueven, aunque los tiempos que toman y la naturalidad de sus movimientos no dejan a duda que hay todo un trabajo en lo referente a diseño y armado de este robot Humanoide, sobre todo en las expresiones de su cara y gesticulación, que como sabemos hay empresas e instituciones en oriente trabajando en estos temas de hacer más semejante al robot con el ser humano, este es una magnifica muestra de ello.
El tiranosaurio al ser un personaje mítico, no existe una referencia de comparación sobre sus movimientos y expresiones, más los que recordamos de las series animadas o películas, mas sin embargo no deja de sorprender la precisión en sus movimientos, sus expresiones, la manera en que se acerca y se aleja de las personas cuando dicta las indicaciones para proseguir con el proceso de registro. También el cómo fija los ojos a la persona que está registrando, el tono de su voz es muy original y adecuado el tipo de criatura, la plasticidad de sus movimientos y articulaciones lo hacen más real, al hablar en un lenguaje más conocido para nosotros nos hizo seguir las indicaciones para reservar nuestra habitación y eso hizo más emocionante el proceso.
Como opción de custodia de valores, se ofrecen los servicios de un sistema de bóveda con 49 cajas de seguridad operada por un poderoso brazo mecánico el cual por su ubicación, fuerza, tamaño y precisión tiene alcance a todas las cajas, esta bóveda se encuentra a la vista dado el ventanal que la protege, y por ello se puede observar todo el sistema en su conjunto, este servicio debe solicitarse a la recepción.
Sobre los maleteros; se trata de dos vehículos tipo AVG (Automatic Guided Vehicle) por sus siglas en ingles) de cuatro ruedas independientes hechos por el fabricante Sharp, que su estructura metálica deja poco que ver en cuanto a su funcionamiento, cuenta con espacio para una o dos maletas las cuales uno debe colocar en su plataforma. Al acercar la tarjeta inteligente del cuarto en un lector, el vehículo de inmediato procesa la información y sigue la ruta previamente trazada para llevar las maletas al cuarto, su desplazamiento es lento el huésped puede hacer el recorrido con él, revisando las paredes, techo y suelo, no detectamos sensores que guiaran sus movimientos, razón por la que creemos que son rutas planeadas a través de mapas del hotel, cabe destacar que solo funciona en el primer piso del hotel, esto debido que al no contar con elevador, se tiene acceso a los cuartos usando escaleras, y estos vehículos no cuentan con mecanismos que le permitan acceder a ellas. 
A manera de auxiliares el atención e información para los visitantes se encuentra un par de robots humanoides del modelo NAO, marca muy popular entre investigadores y la comunidad académica del área robótica, sobre todo por sus funciones muy avanzadas en materia de inteligencia artificial, el primero de ellos se encuentra en un área en la cual brinda la información básica del hotel así como del parque de diversiones, también de información sobre el clima, y noticias importantes, se auxilia de una tablet, en pocas palabras tienen las funciones de un quiosco informativo con la novedad de los movimientos y funciones de este simpático robot, un segundo NAO se encuentra en el área de recepción, no entendimos en realidad su presencia pero suponemos que es para auxiliar a los dos robot recepcionistas.
Por último en cada una de las habitaciones encuentra un personaje robótico el cual se encarga de las funciones necesarias para que el cuarto sea considerado como un habitación inteligente, control de acceso, de iluminación, de temperatura, función de despertador, información General del hotel entre otras funciones, este personaje reconoce al momento dos lenguajes, el japonés y el inglés y antes de hacer uso del hay que hacer una tarea de configuración inicial.

CUANDO LA EMOCIÓN PASO …..
Luego de la emoción de llegar al lugar y conocer los diferentes personajes y sistemas de automatización, llego el momento de hacer un análisis de la tecnología y su aplicación y pues encontramos algunas inconsistencias que bajo nuestro muy personal punto de vista, dista mucho de ser verdad el auto denominado “PRIMER HOTEL EN EL MUNDO OPERADO POR ROBOTS”, veamos porque;
• Cuando llegamos al hotel, fue necesaria la intervención de una persona aunque el concepto tal como se anuncia menciona que todas las tareas de recepción en el hotel están automatizadas, creímos que fue una excepción con nosotros el que así fuera pero durante nuestra estancia pudimos constatar que siempre fue necesaria la operación de una persona para ello.
• La robot recepcionista no cuenta con funciones del reconocimiento e interacción con el cliente, esto es que todas sus actividades eran repetitivas y sólo se limitaba a seguir el mismo guion de atención sin que éste se modificará ante alguna expresión oral, visual o corporal del cliente, la única parte que podemos mencionar que es “automática” es que al cumplir con indicación de presionar cada uno de los botones la recepcionista dictaba la siguiente instrucción, situación a nuestro juicio muy simple como para considerarse como un registro inteligente.
• Revisando tras la recepción en una área fuera del publico pudimos observar que el robot Tiranosaurio tiene varios movimientos que no aprecia el cliente que no tienen nada que ver con su labor de “recepcionista”, razón por la que creemos no fue diseñado para esta tarea,

• sobre los vehículos AVG, luego de visitar diferentes exposiciones de robótica y automatización, creemos que existen tecnologías más versátiles que pueden ofrecer un mejor desempeño, en verdad encontramos bastante limitado en funcionamiento de estos vehículos, dado que el acceso para algunos cuartos es realmente imposible, que el funcionamiento estaba limitado a ciertos horarios de uso, y de que no había una guía de uso, además no se cuenta con una opción de poder llamar lo es el habitación para registrar la salida del hotel, es visible la falta de sensores coordinados con diferentes elementos como puertas e iluminación de las instalaciones.

• El personaje en las habitaciones no pudimos configurarlo para su utilización, el instructivo de operación no correspondía a lo que realmente sucedía cada que queríamos interactuar con él, el encendido de luces y control de clima no fue posible comprobar, así como la función de reconocimiento personalizado de voz que ofrecían para cada uno de los huéspedes, los sensores ubicados en la habitación no fue posible controlarlos y fue en verdad muy molesto que el encendido y apagado de las luces no estaba en verdad controlado y esto afectó la comodidad en el cuarto, tratamos de inhabilitar este dispositivo y no fue posible así que tuvimos que estar escuchando toda la noche diferentes mensajes que enviar el robot sin haber una causa para ello.

• Los robots NAO, a nuestro juicio están subutilizados, la programación del que cumplía con tareas de información no era la correcta, así que las funciones de este robot como reconocimiento facial, de voz, de proximidad entre otras no fue posible apreciarlas, además no se contaba con un sistema de alimentación directa de energía el cual permite un funcionamiento permanente y a cada rato observábamos el mensaje” fuera de servicio por carta eléctrica”. El segundo robot como lo habíamos mencionado no estaba funcionando y en la logística de atención no se pudo apreciar una función específica para él.

• El poderoso brazo mecánico que sirve como guarda equipaje y cajas de Valor no cuenta con la indicación de cómo funciona, la disposición física del área de funcionamiento permitía apreciar cómo funciona este concepto pero no fue posible apreciarlo, al preguntar al personal nos comentaron que había que solicitar previamente el servicio de custodia de valores para ver el funcionamiento, además de ser algo caro, así que lo consideramos solamente como una muestra conceptual del servicio que hubiéramos querido ver funcionando, por el tipo de tecnología del brazo sin duda debe realizar si problema esa función.

• El sistema de reconocimiento facial para accesar a las habitaciones en una de las dos habitaciones y funcionó y en la otra no fue posible validarlo, a pesar de ver que es un equipo bastante profesional, creemos que la falla venía desde el registro en recepción donde no se registraron debidamente los rostros de los huéspedes.

En General esta son nuestras observaciones, tal vez nuestras expectativas eran muy superiores por la descripción del hotel en su página web y por diferentes artículos que leímos en revistas y notas en la web, la visita este hotel nos deja muy claro que aún nos falta mucho para poder sustituir al ser humano en tareas donde se tenga que atender directamente a los clientes, ciertamente poco a poco veremos ciertos procesos de automatización pero esto no necesariamente basados en la robótica exclusivamente, sino en la convergencia de diferentes tecnologías para comodidad y seguridad de los huéspedes, las deficiencias encontradas en operación de los mecanismos robóticos y de automatización estamos seguros que los técnicos, estudiantes y profesionales de la automatización en México podrían optimizar y en su caso mejorar la operación de estos dispositivos, y ¿porque no? diseñar conceptos que sean realmente novedosos y seguros en su operación, como concepto definitivamente es algo muy innovador, con mucho futuro en algunos procesos estamos seguros que este concepto de hotelería poco a poco se verá en diferentes países, pero siempre consideramos que antes que nada está el factor humano por la naturaleza de los servicios que se ofrecen en un hotel.

El equipo Robo-Ed 
Japón Octubre-2015

 

 

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